オーストラリア国民の祝日 AUSTRALIA DAY(オーストラリア・デイ)

オーストラリア国民の祝日 AUSTRALIA DAY(オーストラリア・デイ)

毎年1月26日はAUSTRALIA DAY(オーストラリア・デイ)。州によって制定されている祝日が異なることもあるオーストラリアですが、この日に限っては国を挙げてお祝いをします。今回、シドニーに来て初めてのオーストラリア・デイを体験してきました。

 

 

■AUSTRALIA DAY(オーストラリア・デイ)とは

1788年1月26日、イギリスの流刑地として囚人を乗せたイギリス艦隊第1陣がシドニー湾に到着しました。1818年ニュー・サウス・ウェールズ州知事によって初めて「オーストラリア・デイ」として制定され、今では全国で祭典が催されています。1年間各分野で活躍した文化人や学者、スポーツ選手などに賞を授与したり、オーストラリア市民権獲得者の大々的な授与式なども執り行われます。まさに多文化国家・オーストラリアです。

 

 

■FERRYTHON(フェリーソン)を観にマッコーリーズ・チェアへ

オーストラリア・デイはアボリジナルの伝統的な儀式SMOKING CEREMONYで始まります。煙には癒しと浄化の効果があるので、煙によって邪気を払い、自然に敬意を払い、先祖達の霊を葬うそうです。以前ご紹介したシティの西側にある公園・BARANGAROO RESERVEで行われていたそうですが、若干朝早めスタートだったので(7:45am〜)今回は諦めました。


まずは朝10:45から始まるFERRYTHON(フェリーソン)というフェリーのレースを、ミセス・マッコーリーズ・ポイントまで観に行きました。沢山のフェリーが一斉にサーキュラー・キーからスタートして、ROSE BAY(ローズ・ベイ)沖のSHARK ISLAND(シャーク・アイランド)でUターンした後に、最後はハーバー・ブリッジでゴールという大規模なイベントです。


ただフェリーソンは一体いつ始まっていつ終わったのか、私達のいた所からははっきりとわかりませんでした。もしかしたらハーバー・ブリッジからの見下げやサーキュラー・キーだと大々的にアナウンスしていたのかもしれません。残念ながらこの日はお天気が悪くて空には厚い雲が広がっていましたが、日差しがいつもより弱いのでマラソンを観戦するにはちょうど良かったかもしれません。

1月のオーストラリアは夏真っ只中。多くの人たちがアウトドア・アクティビティを楽しむということもあって、マッコーリーズ・ポイントやボタニック・ガーデンでは皆、シートを敷いたり椅子持参でくつろぐ人達で溢れています。皆オープンエアの空間の中で、思い思いに過ごしていてとても気持ち良さそうです。

 

 

■オペラハウスを抜けてサーキュラー・キーへ

大きなイベントはサーキュラー・キー周辺で執り行われているようなので、ボタニック・ガーデンを抜けてオペラハウスまでお散歩に。爆音で空軍の飛行機がアクロバット飛行したりなど、旗を下げたヘリが飛び交っていたりして段々騒がしくなってきました。


サーキュラー・キーの海上のステージではコンサートが行われてました。ちょうど行った時はAUSTRALIAN ARMY BAND(オーストラリア軍の楽団)が演奏していて、ステージの脇をフェリーが通り過ぎて行きます。夜にはオペラハウス前の特設ステージでもコンサートがあり、目の前で花火が上がるみたいです。

 

 

■人混みを避けてボタニック・ガーデンへ

人でごった返していたオペラハウスを抜けてMACQUARIES STREET(マッコーリーズ・ストリート)へ抜けると、ダブルデッカーなどの古いビンテージ・バスが停まっていました。SYDNEY BUS MUSEUM主催の催しでここからWYNYARD駅まで運行していて、博物館へのチャリティーで乗車できるみたいです。ちょっと乗ってみたいですね。


ボタニック・ガーデンに入るとGOVERNMENT HOUSE(ガバメント・ハウス)が一般公開されていました。GOVERNMENT HOUSEはゴシック様式のGOVERNOR(知事)の官邸で、今ではNSW州知事のオフィスとして使用されています。


週末にはガイド付きのツアーが催されているそうですが、今回は一般公開ということで自由に内部を見て回れました。前から中を覗いて見たかったですし、通常は写真撮影禁止のところ今日は全館OKなのでラッキーでした!


館内は各国要人の晩餐会やセレモニーなどに使用されているので贅沢なつくりですが、ヨーロッパのそれと比べると若干デザインのディテールが甘く大味な感じがしないでもないです。でも、タイムスリップしたような経験ができて楽しめましたよ。


外に出るとイングリッシュ・ガーデンが広がっていて、オペラハウス、ボタニックガーデン越しに海が見渡せます。なかなか気持ちの良い空間です。庭園のみでしたらいつも公開されているので、是非足を運んでみて下さい。

 

 

■オーストラリア・デイを終えて…

最後はサーキュラー・キーから上がる花火でイベント終了です。街を行き交う人達が「HAPPY AUSTRALIA DAY!」と言い合ってお祝いしているハッピーな側面もありつつ、元々の先住民であるアボリジナルの人々にとってはイギリス人の入植がスタートした「侵略の日」として位置付けられてもいます。彼らにしてみれば「何もわざわざこの日をオーストラリア・デイにしなくても」という主張がありますし、それもわからなくもありません。


現在オーストラリア・デイを違う日に設けようという議論も起こっていて、面白いところではオーストラリア人がよく使う「Mate!」に因んで5月8日(May 8 → Mate)にしようという意見もあるとか。ま、それもオーストラリアっぽいですよね。多文化が集う国・オーストラリアらしく、それぞれ独自の文化を尊重しつつ、皆がハッピーになれるような結果になることを祈るばかりです。


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