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柵のない動物園「カンガルー島」で大自然を満喫 | KANGAROO ISLAND

独自の生態系を持つ野生動物が生息し、手付かずの自然が島の大半に残ることから「オーストラリアのガラパゴス」とも呼ばれる「Kangaroo Island(カンガルー島)」。2020年に森林火災の被害を受けた島で、懸命に暮らす島の人たちや野生動物、再生する自然のパワーを体感しました。

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オーストラリアのガラパゴス「Kangaroo Island(カンガルー島)」

アデレード市内から南へ約100km、オーストラリアでは3番目に大きな島「Kangaroo Island(カンガルー島)」は、今でも島の半分以上に手付かずの自然が残っている島として、南オーストラリア州の中でも絶大な人気を誇る人気スポットです。

昔は地続きだったオーストラリア本土と海を隔てて分離されてしまったことから、この島独自の植物や動物の生態系が残っているとか。「ノアの箱舟」や「オーストラリアのガラパゴス」とも呼ばれていて、島全体がオーストラリアの自然史博物館という感じです。

またカンガルー島は、2019-2020年にかけてオーストラリアを襲った森林火災の甚大な被害を受け、島の46%もの森林が火災により焼失してしまいました。森林火災の影響やそこからの復興を見届けるのも旅の目的の1つでもあります。

【1】カンガルー島の大自然「Flinders Chase National Park(フリンダーズチェイス国立公園)」

カンガルー島の西部に位置するFlinders Chase National Park(フリンダーズチェイス国立公園)は、広さ326.6㎢、カンガルー島全体の約1/10を占める自然保護区です。園内には「必ず訪れるべき絶景スポット」が点在していて、野生動物もたくさん生息しています。

公園内にある展望スポット「Bunker Hill Lookout(バンカーヒル展望台)」から見下ろすと、所々にまだ黒く焼け焦げたような跡が確認できます。火災当時は全ての木が煤に覆われ、一面真っ黒だったそう。今は緑の絨毯がはるか彼方まで続いているような壮大な光景です。

【2】海の力強さ感じる「Admirals Arch(アドミラルズ・アーチ)

アーチの上のギザギザは太古の植物の根っこだそう

公園の南西にあるAdmirals Arch(アドミラルズ・アーチ)は、南極海から吹き上がる風と波によって崖が侵食されてできたアーチの様な大きな穴です。穴の向こうにはダイナミックな波が打ち寄せていて、自然の圧倒的な力強さを感じます。

駐車場からアーチへ向かっていく遊歩道も超ダイナミック。水平線の向こうは南極大陸です。

ここはFur Seal Lookoutというにも展望台もあり、アーチに向かう途中にはNew Zealand Fur Seal(ニュージーランド・オットセイ)達が水浴びをしたり寝転んで日向ぼっこしている姿も見られます。岩山と同化して一見どこにいるかわかりませんが、寝転がっているオットセイがわかりますか?

【3】巨大な岩の彫刻「Remarkable Rocks(リマーカブル・ロックス)」

断崖絶壁の丘に鎮座する巨大岩「Remarkable Rocks (リマーカブル・ロックス)」も、カンガルー島随一のフォトジェニックな場所として人気のスポット。アドミラルズ・アーチから東へ7km、車で10分ほどの距離にあります。この辺りは森林火災でひどく燃えてしまったエリアでもあり、岩の周囲にあるティーツリーの木々も全て焼けてしまいました。

一体誰が、どうやってこんな大きな石をここに置いたの?」と思ってしまうような唐突に現れる巨石。何と5億年の時を経て大きな岩が風雨に侵食されてこの形になったとか。その歴史や出来上がった経緯など、私の想像の域を遥かに超えています。

荒々しい茶色がかった花崗岩の塊は、壮大な彫刻かアート作品のような存在感。丘の上で神秘的な雰囲気を漂わせていて、造形美だけでなく神々しさのようなものも感じます。その横に立つ人が小ささでその巨大さがわかりますね。

大きな口を広げている恐竜に見えたり、爪を立てている巨人に見えたり、人によって様々な見方ができるのもモダン・アート作品みたいです。自然が作ったこの巨大な彫刻は、実際に訪れて体感して欲しいほど躍動感とパワーがあります。

【4】島1番の美しいビーチ「Vivonne Bay(ヴィヴォンヌ・ベイ)」

サウスコースト中央にある「Vivonne Bay(ヴィヴォンヌ・ベイ)」は、「オーストラリアの美しいビーチ」にもランクインしたビーチです。独特のブルーのグラデーションが特徴で、文字通りカンガルー島で一番美しいビーチなのでは。このJetty(波止場)も絵になります。夏だったら飛び込みたいほどキレイ!

人気のキャンプ・スポットでコテージやキャンプ場が林立してたそうですが、森林火災でこの辺り一帯は全焼。今でも焼けた木々は残っていますが、所々に緑の草も芽吹き、海の青とのコントラストもまた美しいです。

【5】野生動物を保護する動物園「KI Wildlife Park(ワイルドライフ・パーク)」

カンガルー島中央部にある「Kangaroo Island Wildlife Park(カンガルー・アイランド・ワイルドライフ・パーク)」は、150種類以上600頭のオーストラリア固有の野生動物と触れ合うことができる動物園。カンガルーやワラビーはもちろん、この島固有のEchidnas(ハリモグラ)Goannas(オオトカゲ)もいます。

特にカンガルーやワラビーの餌やりは絶対体験して欲しいアクティビティの1つ。手の平に餌をのせると、私の手をしっかり掴んで餌を一心不乱に食べる様子が何とも可愛らしくて癒されます。

因みにここは「Kangaroo Island Koala and Wildlife Rescue Centre」という野生動物のレスキュー施設も兼ねていて、2019-2020の森林火災では負傷した650頭のコアラをはじめ様々な動物達を保護する中央本部として奮闘してきました。保護したコアラの約40%に当たる250頭のコアラは元気になって、既に森に返されています。

火災から保護したコアラは現在18頭。耳の一部が焼けてしまったり肌に痛々しい火傷の跡があるコアラもいますが、今ではみんな完治。今週も2頭のコアラを森に返すと言っていました。
(ただ赤ちゃんから園にいるコアラは野生でサバイブすることは難しいので、園内で一生暮らすことになるみたいです)

オーストラリアで絶滅が危ぶまれているコアラは州によって保護条例が制定されていて、シドニーのあるNSW州では抱っこはNGですが、南オーストラリア州のカンガルー島では抱っこもOKです。意外に爪が鋭くてビビりますが、その可愛さには超絶癒されます。

Kangaroo Island Wildlife Park

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