南半球最大の砂丘 Stockton Beach(ストックトン・ビーチ) | Port Stephens(ポート・スティーブンス)

南半球最大の砂丘 Stockton Beach(ストックトン・ビーチ) | Port Stephens(ポート・スティーブンス)

WORIMI CONSERVATION LANDS(ウオリミ保護区)にある STOCKTON BEACH(ストックトン・ビーチ)は
シドニーから約200km、車で2時間30分の位置にあるオーストラリア最大級の砂丘です。
ドルフィン・ウォッチングで有名なPORT STEPHENSと
NSW州でシドニーに次ぐ第2の都市NEWCASTLE(ニューカッスル)の間にあります。
NEWCASTLEに行くついでに行ったんですが、予想外の絶景ビーチでした。






■NSW州第2の都市・NEWCASTLE

今日はとても暖かく天気が良かったので急遽『ドライブに行こう!』ということになり、
ほとんどノープランで北へ向かうことにしました。
のんびり朝食を食べながら取り敢えずお目当のカフェを決めて、いざ出発。
約2時間ほどのドライブでNEWCASTLEに到着しました。

NEWCASTLEはシドニーの北にあるNSW州第2の都市。
街にはビーチ、カフェやレストラン、大学や教会などもありますが
シドニーに比べると全体的にこじんまりした小さな街です。

お目当のカフェはラストオーダーが終わったところでした。残念!
のんびり朝食を食べている場合じゃなかった…オーストラリアのカフェって早く閉まる所が多いんです。
それにしても、こういう時GOOGLE MAPってアテになりませんよね。
ちゃんとお店のホームページで確認すれば良かったです;

お腹が空いていたので適当なカフェで空腹を満たし、
せっかくだから見晴らしの良い場所をドライブしようと丘の方へ。
サンフランシスコ的な急な坂道があって見晴らし最高!町並みも可愛い♡

そこから町を見下ろすと、向こうの方に砂浜を発見!
地図で確認すると何やら大きそうなビーチなので、急遽そちらに行ってみることにしました。

 

 

■オーストラリア最大級の砂丘・STOCKTON BEACH

さっきまで使えないとバカにしていたGOOGLE MAPによると、
目的のビーチはNEWCASTLEから更に北へ車で30分ほど掛かりそうです。

途中には石炭輸出用の工場地帯があり、タンカーなどが見えます。
NEWCASTLEは元々炭田が豊富にあるため、主要な産業は炭鉱とその輸出らしいです。

早くしないと陽が暮れてしまいます。急がなきゃ。

いよいよWORIMI保護区に着きました。
車でどこまで行けるかわからなかくてちょっと不安だったので、
道端に止めて砂利道のトレイルを歩いて行きました。

 

 

■予想外の絶景ビーチ

いよいよ着きました。一面砂浜です。
何もない!そして、めちゃくちゃ広い!
歩いても歩いても海が見えません。


何とこの砂浜、幅が1kmもあるみたいです。
夕方なので誰もいません。

車の轍がたくさんありました。
後から調べたらこの辺りは4WDや4輪バイクのツアーで有名みたいです。


この砂浜は南北に32kmも続きます。確かにこのだだっ広い砂浜ってそうそうありませんよね。
全然知りませんでした。

あ〜、めちゃくちゃ癒されます。
何もせずにいつまででもボーッとできそう。

向こうの方にNEWCASTLEの町並みが見えます。
Bondiのように波の高い賑やかなビーチも大好きですが、
こんな人気のない静かな冬の海もいいですね。


今度はもっと早めに来て、ピクニックなんかにも良さそうです♪
でもこの時間だからあまり人がいないのかも。
陽が暮れて来ました。本当にキレイ。

私達は適当な空き地に車を止めて延々とトレイルを歩きましたが、
LAVIS LANEからだとSTOCK SAND DUNEの砂浜まで車でギリギリいけそうです。
STOCK SAND DUNEは圧巻の広さなので、
ここで4WDツアー、キャメル・ライディングやサンド・ボーディングをするのもいいですし、
私達のようにまったりのんびりするのもいいですよね。

あ、ビーチの周りには街灯が全くないので、暗くなる前に帰るのがオススメです!

 

STOCKTON BEACH


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